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Auf ihrem Streben nach der Meisterschaft stehen Irland und Frankreich vor ihrem Fluch

Dublin, London (9.10. – 25.)

Die Gruppenphase der Rugby-Weltmeisterschaft 2023 in Frankreich erreichte am Sonntag ihren letzten Tag. Die acht Viertelfinalanwärter, die am 14. und 15. Oktober gegeneinander antreten werden, stehen nun fest.

Gastgeber Frankreich ist der Gewinner der Gruppe A, gefolgt vom dreimaligen Meister Neuseeland. Italien belegte in Pool A den dritten Platz und qualifizierte sich damit problemlos für die Rugby-Weltmeisterschaft 2027.

In Pool B zeigt die derzeitige Nummer eins der Welt, Irland, ihre Muskeln mit einer perfekten Bilanz: Vier Siege aus vier Spielen machen sie zum Gruppensieger. Titelverteidiger Südafrika wurde Zweiter, Schottland belegte den dritten Platz.

Wales ist der Gewinner der Gruppe C, Fidschi steht als Zweiter im Viertelfinale. Australien beendete die Gruppenphase in Gruppe C mit 11 Punkten auf dem dritten Platz, genau wie Fidschi. Doch die Wallabies schieden aufgrund ihrer schlechteren Bilanz im direkten Duell gegen Fidschi aus.

England eroberte Pool D mit perfekten Ergebnissen und ließ Argentinien auf dem zweiten Platz und Japan auf dem dritten Platz zurück. Im Viertelfinale trifft Wales in Marseille auf Argentinien und Irland trifft am 14. Oktober in Saint-Denis in einem Blockbuster-Spiel auf Neuseeland. Am nächsten Tag spielt England in Marseille gegen Fidschi und Frankreich wird versuchen, Südafrika in Saint-Denis auszuschalten.

Ohne Australien sind nur noch drei ehemalige Meister in der K.-o.-Runde der Rugby-Weltmeisterschaft 2023 übrig: Neuseeland, Südafrika und England. Die Möglichkeit, dass bei der Rugby-Weltmeisterschaft ein neuer Champion auftaucht, steigt automatisch.

Die Wettquoten am Ende der Gruppenphase deuten darauf hin, dass dieses Mal am 28. Oktober ein neues Land den Webb Ellis Cup gewinnen wird. Die meisten Wettbüros stapeln Quoten für Irland und Frankreich als zwei der drei Favoriten auf den Gewinn der Rugby-Weltmeisterschaft 2023. Sie sind in der Tat die Würdigen.

Seit dem Sieg über Südafrika in Pool B ist Irland praktisch der neue Turnierfavorit. Johnny Sexton und Co. haben seit Februar 2022 kein Testspiel mehr verloren. Auch das Team von Andy Farrell ist mit dem Sieg im dritten Grand Slam in die diesjährige Weltmeisterschaft eingezogen.

Der Heimvorteil war für Frankreich ein großer Faktor, als es darum ging, seine allererste Rugby-Weltmeisterschaft zu gewinnen. Seit dem ersten Tag, als sie Neuseeland im Auftakt des Turniers demütigten, wirkt die Mannschaft von Fabien Galthie ziemlich solide und sprüht nur so vor Selbstvertrauen.

Frankreich erlitt den Verlust seines Stars, der verletzte Antoine Dupont musste ausfallen. Aber ohne ihre wechselhafte Gedrängehälfte besiegte Frankreich Italien im letzten Spiel der Gruppe A mit 60:7. Die Niederlage Italiens könnte gezeigt haben, dass Frankreich genau zum richtigen Zeitpunkt für die K.-o.-Runde auf dem Höhepunkt ist.

„Nach einem ersten ‚WM-Finale‘ gegen Neuseeland wird unser Spiel am nächsten Wochenende ganz klar ein zweites ‚WM-Finale‘ sein“, sagte Galthie. „Südafrika ist Weltmeister und bereitet sich offensichtlich darauf vor, zwei Titel in Folge zu gewinnen, und auf der anderen Seite ist es die Nummer eins der Welt“, fuhr er fort. „Die Auslosung ist, wie sie ist, und es liegt an uns, unseren Job zu machen.“

Interessanterweise sind Irland und Frankreich angesichts ihrer Erfolgsbilanz im Turnier jeweils mit einem „Fluch“ belastet, der sie bei ihrem Streben nach dem Meistertitel zum Scheitern bringen kann. Bei neun WM-Teilnahmen gelang es Irland noch nie, das Halbfinale zu erreichen. Es ist bekannt, dass sie nie über das Viertelfinale hinausgekommen sind. Auf der anderen Seite war es Frankreich nie gelungen, den WM-Titel zu erreichen, da sein bestes Ergebnis 1987, 1999 und 2011 jeweils der zweite Platz war.

Im Viertelfinale werden darüber hinaus die Qualifikationen Irlands und Frankreichs auf die Probe gestellt. Als ob es vorherbestimmt wäre , werden die beiden stärksten Kandidaten für einen neuen Champion auf zwei ehemalige Gewinner treffen. Wenn sie sich gegen Neuseeland und Südafrika durchsetzen können, wird Irland und Frankreich offenbar nichts mehr davon abhalten können, im Finale gegeneinander anzutreten, um den neuen Meister zu ermitteln.

„Wir stehen im Viertelfinale gegen den härtesten Gegner, den wir bekommen können“, sagte Sexton. „Die Art und Weise, wie die Auslosung vor drei Jahren vorgenommen wurde, erwies sich als etwas unfair, aber es ist die Hand, die uns gegeben wurde, und wir müssen für Neuseeland nächste Woche bereit sein“, sagte der 38-Jährige, der fällig ist nach diesem Turnier in den Ruhestand gehen.

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